Bibliothèque publique d’information du Centre Pompidou

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9 01/2018

Avec Jean Echenoz dans son Labyrinthe – Le Monde – 5 – 01- 18

mardi 9 janvier 2018|Catégories: Art & Patrimoine|Mots-clés: |

Avec Jean Echenoz dans son labyrinthe

« Roman, rotor, stator », le Centre Pompidou consacre une riche exposition au Prix Goncourt 1999.

LE MONDE | • Mis à jour le | Par Raphaëlle Leyris

Jean Echenoz à Paris, en juillet 1992.

Jean Echenoz Imperator. C’est presque une impression de triomphe romain que le vi­siteur éprouve aux abords de l’exposition donnée à la Bibliothèque publique d’information (BPI), avec son mystérieux titre, « Roman, rotor, stator », et sa promotion à travers le Centre Pompidou, qui abrite la BPI. On ­retrouve le portrait, signé Roland Allard, affiche de la manifestation, placardé un peu partout à travers le Centre, ainsi qu’en fond d’écran des ordinateurs de la bibliothèque. En faisant le trajet jusqu’à l’exposition avec Jean Echenoz pour aller la visiter en sa compagnie, on voit celui-ci gagné par l’effarement, à mesure qu’il réalise sa propre omniprésence. « C’est si étrange, murmure-t-il, bizarrement narcissique. En principe, on fait ça avec les écrivains morts. »

Mais il se trouve que, en plus d’être, à 69 ans, un écrivain majeur, l’auteur de Cherokee (Minuit, comme tous ses livres, prix ­Femina 1983) et de Je m’en vais ­(Goncourt 1999), objet d’une quarantaine de thèses, Jean Echenoz est aussi le premier à avoir confié de son vivant ses archives à la ­Bibliothèque Jacques-Doucet, partenaire de l’exposition. Lui décrit ce legs comme une espèce d’opération logistique : « En 2011, je m’apprêtais à quitter un appartement comprenant une pièce dans laquelle je mettais tous les vieux papiers – manuscrits, documentation – que je n’arrivais pas à jeter… Je partais pour un endroit où il y aurait moins de place. C’est à ce moment-là que la bibliothèque ­Jacques-Doucet m’a proposé de prendre mes archives. En quelque sorte, ça tombait bien. » Les tapuscrits amendés, cahiers de notes, photos et autres éléments de documentation qui se trouvaient dans ces quarante cartons nourrissent cette exposition, mê­me si elle ne s’y cantonne pas – la richesse du matériau et des ­approches proposées rappelle qu’Emmanuèle Payen, l’une des commissaires (avec Isabelle Bastian-Dupleix, Gérard Berthomieu et Isabelle Diu), a codirigé le livre Exposer la littérature (Cercles de la librairie, 2015), s’interrogeant sur les pistes à explorer pour sortir de la seule exhibition de manuscrits.

JEAN ECHENOZ, ÉCRIVAIN : « J’ADORE L’ÉTAPE DE DOCUMENTATION ! ON SAIT QU’ON TRAVAILLE, MAIS SANS AVOIR BESOIN D’ÉCRIRE. ON A SA CONSCIENCE POUR SOI ! »

L’exposition s’ouvre sur l’élément favori de l’écrivain, réalisé pour l’occasion : un planisphère restituant les voyages de ses personnages. Allers, détours et retours. « Rotor, stator », les deux termes empruntés au vocabulaire de la mécanique qui donnent son titre à l’événement, renvoient à un passage du Méridien de Greenwich, son premier roman (1979), dont les protagonistes ont fait moult voyages, et puis, note le narrateur : « Au double, triple jeu, succéda l’absence de jeu, à l’effervescence, la ­répétition, au rotor, le stator. » ­Problématisée autour du mouvement, et se penchant sur l’œuvre échenozienne comme sur le moteur d’une voiture, la manifestation est conçue comme un petit labyrinthe circulaire.

Pratique du zeugme

La première partie, la plus classique, autour de « la fiction et ses rouages », expose les documents de travail d’Echenoz. Des images de lieux qui l’ont inspiré, comme la photo d’un tunnel parisien (« C’était pour L’Equipée malaise (1986) »). Des livres qui l’ont nourri, à l’image de la biographie de Maurice Ravel signée Maurice Marnat (Fayard, 1986), « fondamentale » pour l’écriture de son Ravel (2006). Les carnets dans lesquels, pour retracer la vie du coureur Emil Zatopek dans Courir (2008), il a recopié des articles entiers de L’Equipe : « J’ai recopié les performances, les temps, les épreuves… Je savais que ça ne me servirait à rien, mais j’ai tout noté, à chaque fois qu’il apparaissait dans L’Equipe. C’est sans doute un truc maniaque, mais j’en ai besoin. » On trouve aussi les carnets de guerre de Constant Oheix, grand-oncle de son épouse, dont la découverte a fini par l’amener à écrire 14 (2013).

Où l’on constate, chez cet artiste du minimalisme, un goût certain pour l’accumulation d’informations. « J’adore l’étape de documentation ! On sait qu’on travaille, mais sans avoir besoin d’écrire. On a sa conscience pour soi ! », glisse-t-il dans un rire nicotinique, avant d’ajouter : « Au-delà de la maniaquerie, il y a le plaisir d’apprendre des choses, même quand on sait qu’on se servira de très peu. »

Lire aussi le portrait :   Jean Echenoz, sans peine

La deuxième partie, « la diction et ses doubles », se penche sur son goût pour les paires et pour le jeu. Y est notamment explorée la récurrence du strabisme chez ses personnages (« Je ne m’en étais pas aperçu, commente Echenoz. Mais j’ai réalisé que, dans un projet en cours, un personnage louchait. J’ai corrigé ça. ») Il y est aussi question de sa pratique du zeugme, cette figure de style ludique dont on trouve un merveilleux exemple, entre autres, dans Je m’en vais (1999) : « (…) un vaste complexe commercial et hôtelier chinois dresse son architecture mandchoue au bord du fleuve et de la faillite ». Peut-être inquiet d’une analyse de ses procédés qui en écraserait l’humour et la légèreté, Jean Echenoz fait la moue quand on lui demande de commenter ce rapport à la rhétorique : « Je ne me dis jamais : “Tiens, je vais faire une petite métonymie ou un zeugme !” Ça s’impose ou pas dans le rythme du texte. » Il retrouve sa bonne humeur pour évoquer, dans la même pièce, la (délicieuse) lecture de ­Ravel par Olivier Cadiot, qu’on peut écouter au casque. « Je voulais absolument qu’il soit présent dans l’exposition, c’est un ami. »

Parcours circulaire

L’amitié est du reste ce qui domine la dernière partie de l’exposition, « sur la scène du roman », dont il n’est pas sûr d’avoir compris l’angle exact, et nous non plus. Au côté de photos avec des écrivains proches (Pierre Michon, Jean et Olivier Rolin, Patrick ­Deville…), on trouve une lettre de Jean-Patrick Manchette, ainsi que la feuille de papier jaune sur laquelle Echenoz jeta ses souvenirs en apprenant la mort de son éditeur, Jérôme Lindon, le 9 avril 2001 – cette ébauche deviendra le texte Jérôme Lindon (2001).

A l’issue de ce riche parcours circulaire, jalonné d’interviews vidéo de l’auteur, le visiteur revient, comme un personnage d’Echenoz, au point de départ. Il a saisi quelque chose du fonctionnement des « machines » que l’écrivain élabore depuis près de quarante ans. Mais la magie demeure intacte. Le voilà bien, oui, ramené au point de départ : au désir de lire et relire Echenoz.

Jean Echenoz. Roman, rotor, stator, BPI du Centre Pompidou. Jusqu’au 5 mars.

En marge de l’exposition, plusieurs événements : lectures par les élèves du Conservatoire national supérieur d’art dramatique de « Lac », de « Courir » et d’« Envoyée spéciale » (les 11, 18 et 25 janvier) ; une master class « Jean Echenoz et les figures de style » (le 14 février).

 

11 12/2017

La BPI sur le méridien Echenoz | Libération

lundi 11 décembre 2017|Catégories: Spectacle Vivant|Mots-clés: , |

A Beaubourg, un parcours dédié à l’écrivain

Sans aucun doute, il doit être excitant d’élaborer une exposition littéraire sur un sujet vivant. La littérature suscite plus souvent des manifestations postmortem. Avec une attendue litanie sous verre de manuscrits, lettres et photos comme des coléoptères épinglés. Après Claude Simon (2013) et Marguerie Duras (2014), la Bibliothèque publique d’information (BPI) a ciblé un contemporain encore vif. Travailler avec l’écrivain en personne à la présentation de son œuvre, voilà qui peut donner davantage de sel à la démarche. Quand Isabelle Bastian-Dupleix et Emmanuèle Payen ont demandé à Jean Echenoz de devenir la proie de la prochaine manifestation de la BPI, il n’a pas dit non. C’était juste après la lecture de son dix-septième roman, Envoyée spéciale, par Eric Ruf en novembre 2016. Le mois suivant, un dialogue constructif s’amorçait. Un an plus tard, une photo noir et blanc signée de son fidèle portraitiste Roland Allard du même Jean Echenoz, vu de profil, cigarette fumante en main, égaye les présentoirs de Beaubourg. Un visage sur une œuvre ; de l’œuvre, il fallait donner un visage.

Tandem mécanique.

«C’est toujours un pari, une exposition littéraire», confirme Gérard Berthomieu, spécialiste de la langue et de la littérature française des XXe-XXIe siècles et co-commissaire. «Un thème traverse toute son œuvre, du début à la fin, celui du mouvement omniprésent, avec des personnages qui partent et qui reviennent.» Citant à l’appui Je m’en vais, Un an, Au piano, et Envoyée spéciale. Dans le premier, le Méridien de Greenwich, paru en 1979 aux Editions de Minuit, «qui contient tout avec une pente très marquée pour le métadiscursif» selon Gérard Berthomieu, il y a la mention du rotor stator, tandem mécanique qui évoque à la fois la mobilité et l’immobilité. Aux trois quarts du Méridien, Byron Caine et Rachel se retrouvent à tourner en rond sur l’île. «Mais voilà, à peine arrivés sur l’île, la situation avait séché sur pied comme un plant inarrosé. Au double, triple jeu, succéda l’absence de jeu ; à l’effervescence, la répétition ; au rotor, le stator.» La pièce de mécanique s’est imposée comme l’image idéale pour montrer une forme d’unité dans l’œuvre et avoir un cap d’exposition.

Pour figurer cette espèce de mouvement perpétuel à dénouement boomerang, la scénographe a conçu un parcours circulaire à l’entrée – et à la sortie – duquel se trouve un planisphère en forme de môle. Les déplacements internationaux de certains personnages de dix des romans de l’écrivain sont dûment fléchés, Gambang, Pékin, New York, etc. Il faut ensuite s’engager dans le colimaçon comme si de fait, en tant que visiteur, on entrait dans la peau d’un personnage échenozien qui allait faire une révolution sur lui-même. Lui existe le temps d’un roman, nous, nous traversons l’œuvre.

Le voyage obéit à un classique plan tripartite, bien sûr suivi dans le sens des aiguilles d’une montre. Il y a d’abord ce que les commissaires ont appelé la fiction et ses rouages. Echenoz, fasciné paraît-il par les mécanismes, mène toujours un important travail de documentation avant d’enclencher un roman. Sous les inévitables vitres, il y a les documents préparatoires à Courir, une revue sur Zatopek et un cahier de retranscription, à la main, des articles del’Equipe des années 40 aux années 2000. «C’est une manière de s’immerger à l’intérieur du sujet et de ne pas faire d’économie du tout d’écriture», précise Emmanuèle Payen. Il y a aussi des cartes postales issues de sa collection et une image de Ravel au piano, qu’il utilise comme des déclencheurs ou des relais possibles dans la constitution d’une fiction. Sur un pan de mur, 32 fiches figurent le plan de Cherokee, avec un code couleur pour les personnages. On représente aussi sa passion du cinéma, en particulier de la Règle du jeu qu’il a vu et revu, dont s’inspire ce que beaucoup appellent sa rhétorique cinématographique. On pourrait aussi parler de musique et de Thelonious Monk.

Gags verbaux.

Le cœur du réacteur, c’est l’invitation à pénétrer dans la langue échenozienne, fabrique ludique et rythmique. Les cimaises mettent en scène des citations, à la manière d’épigrammes : récursivité de la phrase, zeugmes (coordination anormale d’au moins deux mots disparates ou constructions hétérogènes), gags verbaux («Puis cinq cents mètres au-delà s’élève un bâtiment de style anglo-antipodal…», les Grandes Blondes)… Et même, pour pointer une obsession de l’écrivain pour un chiffre en particulier. «C’est une œuvre qui a le sens du chiffre 2, poursuit Gérard Berthomieu. Les deux mains du pianiste, les tandems de faux policiers… On en revient, comme de bien entendu, au rotor strator. «Il y a dans son œuvre un mouvement à deux figures, le côté libérateur et voyageur, mais aussi le côté plus déceptif, avec le retour et l’ennui.»

Source: Libération

13 10/2014

L’exposition « Duras Song » à la BPI | Podcast France Musique

lundi 13 octobre 2014|Catégories: Art & Patrimoine|Mots-clés: , , , |

duras-song

Réécoutez L’exposition « Duras Song » à la BPI de l’émission Le dossier du jour sur France Musique, radio du groupe Radio France :

Source : France Musique